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En Pologne, l’étonnante tradition de la craie pour l’Épiphanie

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Chaque pays a des traditions qui lui sont propres pour les fêtes religieuses. En Pologne, le jour de la fête des rois mages, on bénit les maisons à la craie.

Quand la France du nord et celle du sud s’écharpent depuis des lustres pour savoir qui de la galette (gâteau fourré à la frangipane) ou de la couronne (brioche aux fruits confits) gagnera lors de l’Épiphanie, un peu plus à l’Est, à la même période, les Polonais perpétuent une tradition intéressante.

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Un véritable rituel

En Pologne, le 6 janvier est férié. Ce jour-là, outre les traditionnels défilés qui mettent en scène la visite des rois venus d’Orient, il existe la tradition de la craie bénite. À la fin de la messe de l’Épiphanie, un morceau de craie bénite est distribué aux fidèles. Dans certaines paroisses, il est accompagné d’un petit paquet d’encens à brûler chez soi qui rappelle qu’il est important de rendre grâce à Dieu. Cette tradition repose sur un véritable rituel. Il existe même une formule de bénédiction de la craie qui est la suivante : « Bénissez, ô Seigneur notre Dieu, cette craie, votre créature, afin qu’elle devienne salutaire au genre humain, et accordez par l’invocation de votre nom très saint que tous ceux qui l’emporteront ou qui écriront avec elle sur leurs portes les noms de vos saints Gaspard, Melchior et Balthazar, reçoivent par leur intercession et leurs mérites la santé du corps et la protection de l’âme ».

POLAND EPIPHANY
GoneWithTheWind I Shutterstock
Ici, on voit bien l'inscription « C + M + B » encadrée par les quatre chiffres de l'année 2016.

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Les prêtres partent ensuite rendre visite à leurs paroissiens à domicile afin de porter chez eux la bonne parole et distribuer des images pieuses. Ceux-ci peuvent profiter de l’occasion pour les inviter à casser la croûte et leur glisser une mała koperta (petite enveloppe). En partant, les pasteurs tracent à la craie en haut de la porte d’entrée « K+M+B » ou « C+M+B », ainsi que les chiffres de l’année qui vient de commencer (« 2019 », donc, pour cette année), divisés en deux afin d’encadrer les lettres. Lesquelles reprennent les initiales de Kasper, Melchior et Baltazar et représentent également les initiales de la locution latine Christus Mansionem Benedicat, qui signifie « Que le Christ bénisse cette maison ».

Remettre sa maison dans la main de Dieu

Cette tradition permet de bénir les maisons et de souhaiter le meilleur à leurs habitants pour l’année qui vient. De surcroît, ce signe extérieur montre que des chrétiens vivent là. Ce rite est présent dans d’autres pays comme la République tchèque ou encore le Canada. Une autre tradition polonaise, plus récente, est celle des reconstitutions du périple des mages. Ces cortèges se multiplient dans tout le pays et rencontrent un fort essor. À Varsovie, le défilé des rois mages réunit chaque année des dizaines de milliers de personnes.

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