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Savez-vous qui veille sur la basilique Saint-Pierre ?

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Plus grande église au monde, la basilique Saint-Pierre au Vatican est visitée chaque jour par des milliers de personnes. Omniprésent mais très discret, le personnel de la Fabrique de Saint-Pierre est chargé de l’entretien et de la sécurité de la basilique.

C’est une véritable armée d’ouvriers – appelée Fabrique de Saint-Pierre – qui est constamment sur le pied de guerre pour veiller sur les merveilles artistiques et architecturales de la basilique Saint-Pierre au Vatican. Peintres, menuisiers, maçons, forgerons, plâtriers, marbriers, décorateurs, électriciens, éclairagistes, plombiers, ouvriers spécialisés dans l’édification d’échafaudages, ils sont environ 120 à œuvrer pour la beauté de l’édifice.

Pour ces hommes et femmes, les “Sanpietrini”, c’est une véritable fierté de s’occuper de ce lieu saint et de servir l’Église et le pape. Leurs travaux vont du changement d’une petite ampoule à l’installation de statues de plusieurs mètres de haut. En passant par le nettoyage régulier du baldaquin et maître-autel du Bernin, ou encore la mise en place des estrades ou armoiries pontificales sur la loggia extérieure pour les grandes cérémonies.

La Fabrique de Saint-Pierre puise ses origines dans la construction de l’actuelle basilique. En 1503, le pape Jules II lance les travaux pour remplacer l’église construite par l’empereur Constantin. Les architectes se succèdent et la nouvelle basilique n’est pas consacrée avant 1626. Les travaux continueront encore pour ne s’achever qu’au siècle suivant.

Protection de la basilique

Toutefois, dès 1523, le pape Clément VII nomme une commission chargée de la construction et de l’administration de la basilique. Cette commission est ensuite remplacée par la Congrégation de la Révérende Fabrique de Saint-Pierre qui existe encore de nos jours, sous un nom plus simple… L’institution est donc plus ancienne que la basilique elle-même ! Et veille ainsi sur elle avec un soin tout particulier, la protégeant depuis ses débuts.

En 1988, Jean Paul II précise le rôle de la Fabrique : elle s’occupe de “tout ce qui concerne la basilique du Prince des apôtres, soit pour la conservation et la beauté de l’édifice, soit pour la discipline interne des gardiens et des pèlerins qui entrent pour la visiter, selon ses lois propres”. En effet, les Sanpietrini s’occupent aussi de la sécurité du lieu, et réalisent donc chaque jour une inspection attentive de la basilique, de la coupole jusqu’aux grottes vaticanes et à la nécropole.

Petite anecdote italienne : à Rome, l’expression “c’est une Fabrique de Saint-Pierre” désigne des travaux qui ne finissent jamais. Et effectivement, le travail quotidien des Sanpietrini est sans fin, dans la discrétion et l’humilité, pour les millions de pèlerins qui viennent contempler la beauté de la basilique Saint-Pierre dans la ville éternelle.

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