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La visite du Pape en Inde repoussée à 2018

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Annoncée en fin d’année dernière, la venue du souverain pontife sur le sous-continent pourrait être retardée à l’année prochaine pour des raisons d’agenda.

Annoncé comme « presque certain » pour 2017 par le pape François dans l’avion de retour de Suède le 1er novembre 2016, le voyage du souverain pontife en Inde et au Bangladesh ne devrait avoir lieu qu’en 2018. C’est ce qu’a affirmé un haut responsable du clergé indien, qui souhaite garder l’anonymat, à l’AFP. Ce report serait dû à des raisons d’agenda, notamment électoral, du Premier ministre indien, le nationaliste hindou Narendra Modi, qui rendrait « peu probable » la visite. « Cela prend une année pour préparer la visite du Pape et il ne reste pas assez de temps. Il n’y a eu aucune clarté sur le calendrier », a expliqué la source à l’agence.

Ce report n’est pas tout à fait une surprise, comme le rappelle le site suisse cath.ch. Le 18 février dernier, Mgr Theodore Mascarenhas, secrétaire général de la Conférence des évêques indiens, s’inquiétait que le gouvernement de son pays n’ait pas encore fait parvenir d’invitation officielle au Pape. Le 13 juin dernier, le cardinal de Bombay Oswald Gracias déclarait à l’hebdomadaire National Catholic Reporter : « Nous devons trouver le bon moment pour pouvoir donner au Saint-Père le respect et l’importance qui lui sont dus ». Le cardinal évoquait alors la « situation assez difficile » en raison du planning chargé de Narendra Modi. Le 13 juillet, le site Matters India, relayant des propos de Mgr Mascarenhas, évoquait un éventuel report un voyage du souverain pontife. Ce déplacement est très attendu par les 28 millions de chrétiens indiens, qui représentent 2,3% de la population, soit la troisième communauté religieuse après les hindouistes et les musulmans. Le dernier pape a s’y être rendu est Jean Paul II, en 1986, puis en 1999. Les Indiens attendent donc depuis 18 ans la visite d’un évêque de Rome. Une éternité pour certains.

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